Perler fra avantgardens historie, del XI

Runar Døvings falske Dagbla'-kronikk var en påminnelse om at avisredaktører og -lesere stadig er nokså lettlurte. Og at de lettlurte til de grader øser seg opp når spøken avsløres. Men faktum er at lurendreieren Døving skrev seg inn i en stolt pressehistorisk tradisjon: En av tidenes mest kjente avisspøker ble iscenesatt av en skikkelse som i høyeste grad var på «innsiden», nemlig den legendariske Baltimore Sun-journalisten H. L. Mencken (1880–1956). I romjula 1917 lot han The Evening Mail publisere artikkelen «A Neglected Anniversary», en tilsynelatende samvittighetsfull rekapitulasjon av badekarets historie i USA. Ifølge journalisten ble oppfinnelsen beskyldt for å være både «udemokratisk» og «uhygienisk» da den så dagens lys i 1842. Delstaten Virginia skattla badekareiere med 30 dollar i året, og stemningen snudde ikke før president Fillmore «gave the bathtub recognition and respectability» ved å installere et kar i Det hvite hus. Alle komiske overdrivelser til tross – artikkelen ble tatt på ramme alvor. Mencken publiserte et ettertenksomt dementi i Chicago Tribune åtte år seinere («This article, as I say, was planned as a piece of spoofing to relieve the strain of war days ...»), uten at det hjalp det spøtt. Spøken levde sitt eget liv i offentligheten, og inntok snart oppslagsverkene. Den dag i dag arrangerer Moravia, NY – president Fillmores hjemsted – årlige badekarrace (med firhjulte kar, får vi anta) ned byens hovedgate.

Relaterte artikler